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黑洞贪婪亦有头
[2015-12-24 16:28:27]

    作者:冯丽妃  来源:《中国科学报》(2015-12-24 第2版 国际)



由气体和灰尘构成的吸积盘
图片来源:NASA

星系中心的巨型黑洞是宇宙中最大的物体。比如,银河系中间的黑洞相当于太阳质量的400万倍,天文学家还发现了质量相当于太阳数十亿倍的黑洞。但是这些黑洞究竟能长多大呢?
    一名天文物理学家认为,黑洞的大小也有极限:达到太阳的500亿倍。黑洞通过吞噬围绕其运转的由气体和尘埃构成的吸积盘增长。吸积盘的摩擦力导致物质向其中心的黑洞漂移,直到屈服于黑洞的引力并被其吞没。这一过程可以把气体加热到极高的温度,贪婪的黑洞可以让这些气体发出强光,使其好像遥远宇宙空间中的类星体。
    但是质量极大的黑洞会导致其吸积盘——气体和灰尘塌缩后形成恒星的地方——不稳定,这有助于避免黑洞的引力。研究人员在近日发表于英国《皇家天文学会月刊》的报告中指出,相当于太阳500亿倍的黑洞很有可能会导致整个吸积盘塌缩形成恒星,从而停止进食和生长。
    但这些庞大的宇宙物体仍然有其他的生长途径:即通过吞掉其他的巨型黑洞,实现进一步扩张。

 

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