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【顾小姐的百草园】见证了恐龙的兴衰,美了3亿年
[2017-11-20 13:37:53]

 

【顾小姐的百草园】

【植物】见证了恐龙的兴衰,美了3亿年

2017-11-19 顾小姐 顾小姐的百草园


百草园的银杏有些年头了。
深秋晴朗的午后,
金色的阳光照耀着金绿的树叶,
灿烂温暖。

 

(百草园的银杏  拍摄:班长大人)

 

银杏纲的独苗


 

    “学习植物,从银杏开始。”从第一次接触植物学时,这句话就深深印在顾小姐的脑海中。这是因为银杏太独特了。

    科学家按照“界门纲目科属种”的顺序区分各种生命。通常,分到“科”这一级,植物的许多特征就很明显了。

 

(各科植物各有特点  拍摄:顾小姐)

    但即便如此,每个“科”里还是包含着数不清的植物,比如兰科包含800多个属和25000多个种。想到要认识兰科的每一个种,头就疼了。

 

(兰科的花千变万化  拍摄:顾小姐)

    银杏却不一样。
    银杏纲里只有一个银杏目,
    银杏目里只有一个银杏科,
    银杏科里只有一个银杏属,
    银杏属里又只有原产于中国的银杏。
    换言之,认识了银杏,就认识了整个银杏纲。

 

(银杏黄了  拍摄:班长大人)

    银杏的独特源于其古老的血脉。早在3.45亿年前,银杏就存在了。历经沧海桑田,曾遍布欧亚大陆的银杏和其他亲戚都灭绝了。只有中国的银杏幸存下来,成为了实至名归的“活化石”。

 

(银杏化石  来源:The Virtual Fossil Museum)

 

一起来画画——男银女银各不同


    银杏优雅的扇形的叶片不知迷倒了多少人。
    顾小姐看到后,也忍不住拿起画笔,要画男银还是女银呢?

 

(银杏雌雄枝及种子解剖  绘图:顾小姐)

    银杏雌雄异株,长相也不相同。顾小姐习作中的主角是棵雄银杏,扇叶边缘微微分叉,柔软的柔荑花序上散布着一对对花药。左下角的雌银杏叶缘光滑,长长的花梗分成两叉,顶上各自托着一个胚珠。通常,两个胚珠中只有一个能长成银杏的种子,也就是白果。

 

(银杏的种子  来源:H. Zell, Wikimedia)

    银杏的性别从出生起就因为遗传物质不同而确定了。早在1954年,英国康涅狄格大学Newcomer博士就发现了银杏性别的染色体差异。几十年间,科学家几经争论,才确定银杏跟人一样,是通过XY型来确定性别的。

 

(左边是银杏的染色体,右边是银杏的性染色体。 来源:EH Newcomer, Amer J Bot, 1954)

    说起性别是怎么决定的,不同的动植物可大不一样。有时性别由性染色体决定,比如人类的XY型,女性有两条一样的XX,男性则是不一样的XY。大部分的动物和一些植物都是XY型。鸟类的性别决定则属于ZW型,与XY型相反,雌性是ZW,雄性是ZZ。而蝗虫、小强的性别是XO型,雌性是XX,雄性就只有一个X。此外,蜜蜂、蚂蚁的性别还能有染色体的单双倍数来决定。

 

(各种动物的性别决定染色体  来源:Carl Fredrick)

    一些爬行动物的性别不由基因决定,它们的卵在不同温度下能孵化出不同性别的幼体。更神奇的是,有一些动物的性别在成年以后还会变化,比如黄鳝小的时候是雌性,长大产卵后会慢慢变成雄性。

 

(有一些爬行动物在温度很低或很高时孵出雄性,在温度中等时孵出雌性  来源:wikipedia)
 

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