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老人呛咳,不可大意
[2018-09-17 11:05:28]

 

老人呛咳,不可大意

杨秉辉

    经过千万年的进化,如今人类身体的构造与功能可以说是十分完美的了:为了收集声波、在头的两侧长有耳壳;为了保护眼球、眼睑可以闭合;为了阻挡灰尘、鼻孔中长出鼻毛……不过百密难免一疏:人的气道与食道在咽喉部分却是共用一个通道的,这就难免会造成一些紊乱,气体进入食道到还问题不大,至多会引起嗳气罢了;食物进入气道可麻烦了:大的食物可能阻碍呼吸,若无急救之法,可能一命呜呼,小的深入支气管、细支气管带进细菌、引起肺炎,此种肺炎又称“吸入性肺炎”,乃是因为吸入异物所致。
    不过,造物主也有安排:气道是时时要用的,故这咽喉通道“年中无休”为之开放。进食或口中有物时,大脑经分析后判定吐出或是咽下,若是决定咽下,大脑会指令咽喉部位一系列的肌肉作协调性地收缩,将其送入食管,此时並有一个叫“会厌软骨”的结构蓋住气管的开口,让食物通过时不致落入气管,当然此时呼吸暂停,亦不能发声或说话。食物经过后,气道从新开放。这一系列协调的动作,精妙之至,且为人之本能,生来俱有,无需学习。
    小孩进食时嘻笑或哭闹,偶尔亦可有食物误入气道之事,多引起一阵呛咳。呛咳乃是人体防卫异物进入气道的本能,多数能将食物咳出,若是较大的异物进入气管、呛咳无效时应即送急诊救治。成人之后即少有此种情况发生了,不过据生理学家研究,人到中年之后,咽喉部肌群协调性收缩的能力即开始有所下降,到老年以后渐趋明显,以致有些老人进食或饮水时都会引起呛咳。若将误入气管之食物咳出,自然是好,若不能咳出,便有可能形成吸入性肺炎。一些高龄老人体力衰退、免疫力不济,这“吸入性肺炎”甚至常成生命终结的催命符。
    当然有些老人的呛咳与神经系统的病变如脑梗塞、帕金森病、痴呆等相关。也有人患食道反流症,食物、胃液等可自食道中逆流而上,进入咽喉、误入气道等等。所以对于有进食或饮水时呛咳者,应就医诊治,若由此类疾病引起的,自应予治疗。
    多数老人的呛咳,因参与吞咽动作的肌肉协调能力下降所致。故对此类老人应着重预防食物或饮水误入气道,预防之要点为:进食宜细嚼慢咽,饮水切勿匆忙;进食时宜心态平和,勿生气发怒,亦忌开怀大笑;进食时宜注意力集中,尽量少讲话,古人有“食不言”之说,看来是有道理的。
    近有日本学者提倡练习“喉咙体操”之法,通过低头、颔首並推额头、抬下巴的动作达到训练咽喉部肌肉的目的。不过“推额头、抬下巴”引起咽喉肌肉的动作,终是被动的、不经过人体神经系统协调的运动,何如经常、随时多做些“空咽(无物吞咽)”的动作呢?
    呛咳是身体的保护性反应,但在老人却潜藏着一个关乎生命健康的大事,对此极需引起老人、家属甚至社会的关注。
 

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