武汉蝙蝠在冬眠,为何它就成了背锅侠呢?
[2020-02-05 18:09:00]

 

武汉蝙蝠在冬眠,为何它就成了背锅侠呢?

原创 科学画报    上海市科普作家协会 

文/杨先碧

    近来,有不少网友认为蝙蝠成了新冠肺炎的背锅侠。此前,SARS(非典)、埃博拉、中东呼吸综合征等传染病,也都让蝙蝠来背锅了。

    冬眠的蝙蝠躺枪了

    科学家最新研究发现,大多数编码蛋白在2019-nCoV和相关的蝙蝠衍生冠状病毒之间显示出高度的序列同源性。
    目前可获得的数据表明,2019-nCoV病毒源自蝙蝠病毒库,但尚不清楚哪种动物充当了蝙蝠与人类之间的中间宿主。
    蝙蝠有些“委屈”了,为什么总是让我背锅呢?我并没有袭击人类。疫情的首次报告是在2019年12月下旬,此时武汉的大多数蝙蝠都在冬眠。
    无论蝙蝠是否在冬眠,人们都不应该让蝙蝠来背锅,因为不少疫情都是人类自戕。要不是人类滥捕、滥杀并残食野生动物,不会惹出那么多麻烦来。

    蝙蝠为何那么毒

    科学家的确要追溯源头,才能更好地战胜病毒。在追溯人畜共患疾病的过程中,科学家发现蝙蝠的确是动物界的“病毒王”,堪称“大自然移动的病毒库”。
    蝙蝠是最古老的哺乳动物之一,其存在与进化史长达500万年之久。很多古老的病毒,数百万年以来与蝙蝠共同抗争、共同进化,彼此之间有了很好的适应,所以这些蝙蝠病毒是整个哺乳动物中最保守和最古老的。
    蝙蝠身上能携带超过100多种毒性极大、凶险无比的病毒。除了古老的病毒,病毒学家还在蝙蝠体内发现了许多新病毒,如蝙蝠肝炎病毒、逆转录病毒、瘟病毒、轮状病毒、流感病毒等等。

    蝙蝠为何没有中招

    蝙蝠用高体温来对抗与压制病毒,这是蝙蝠的飞行带来的副产品,蝙蝠飞行时体温高达40摄氏度,人类免疫系统也会通过发烧来对抗病毒,但没有蝙蝠那么强大的能力。
    对人类可能致命的高烧对蝙蝠来说是家常便饭,因为蝙蝠体内细胞可以抵抗这个热压力,因为蝙蝠细胞内的热休克蛋白可促进细胞的耐热性。
    蝙蝠拥有哺乳动物中最活跃、最强力的免疫系统,所以就算是非常厉害的细菌病毒在绝大部分情况下也奈何不了它们。不过免疫系统强大,并不意味着就可以将所有病原体消灭干净了,而是将这些病菌压制住了。
在蝙蝠免疫系统强力镇压下,病菌会受到超常的锻炼,在强大的选择压力下变得更强大、更邪恶、更狡猾。蝙蝠的身体反而成了培养超级病原体的病毒库。
    蝙蝠再强大,也强大不过“无所不能”的人类,随着人类领地的扩张,蝙蝠的栖息地和数量也在逐步减少,人类与蝙蝠、蝙蝠的排泄物、蝙蝠中间宿主接触的机会越来越多。

    有网友说,既然蝙蝠这么可怕,将蝙蝠“团灭”了不是一劳永逸了吗?蝙蝠是生态链的重要一环,灭了蝙蝠,更多的灾害会接踵而至。
    面对灾害,我们重要的是要反思自己,而不是去找背锅侠的麻烦!


    转载自科学画报

 

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