流感大流行会卷土重来吗?
[2020-02-26 16:20:46]

 

流感大流行会卷土重来吗?​

原创科学画报  文/熊鹰飞    上海市科普作家协会

     早在新冠肺炎疫情刚刚冒头的时候,就有人猜测:新冠和流感会不会混在了一起?
这种猜测是有道理的。前段时间,有专家发表论文表示,新冠肺炎疫情的走向极有可能和今年的流感流行季重叠,并且两者也可能存在混合感染的现象。钟南山院士2月23日也表示,把新冠和流感鉴别开来是当务之急。
    流感和新冠肺炎混合在一起,无形中给此次疫情的防治增加了难度系数。那么,流感大流行真的会卷土重来吗?


 

 

    流感大流行 

    1918年的西班牙流行性感冒(简称流感)夺走了至少5000万人的生命,约占当时全球人口的5%。其后也出现过几次流感大流行,但西班牙流感仍是有史以来最严重的流感大流行。

    理论上说,流感每年都会在冬季发生。但导致流感大流行的,主要是甲型流感病毒。每一年的甲型流感病毒不是上一年流感病毒的稍微突变,而是一个全新的版本,大多数人对其没有免疫力。在禽类、猪和其他携带甲型流感病毒的动物中,新的病毒不断进化,它们可以用人类毒株改变基因,或者直接适应哺乳动物。

    病毒学家认为,流感大流行是不可避免的。流感大流行的程度取决于病毒的致病能力和人的免疫力。2009年流行的甲型H1N1型流感在哺乳动物中只引起了轻微的疾病表现,但它却导致了大约30万人死亡。由于1957年以前流行过一次相关的冬季流感,许多52岁以上的人因此获得了免疫力,老年人在这一次疫情中的死亡率较低。在1918年的西班牙流感大流行中,超过71岁的人也具有较强的抵抗力,因为相关的冬季病毒似乎在1847之前爆发过一次。但是,西班牙流感是一种可在哺乳动物之间传播的禽流感,并且具有快速基因复制酶,鸟类能够很好地适应这些酶,但它对于哺乳动物是致命的,尤其是对于青壮年人类来说。

    基于对过去一个世纪流行的流感毒株的研究,科学家非常肯定地说,在下一次禽流感大流行时,几乎没有人遇到过相似的毒株。病毒学家在1997年H5N1禽流感从鸟类传给人类时曾敲响了警钟,但迄今为止H5N1病毒尚未获得突变,这种突变使得禽流感能够在人与人之间传播,这是大流行的必要条件。H7N9病毒在2013年开始感染人类,它似乎已经具备了所需的突变:一种被分离出的致命毒株在实验哺乳动物中迅速传播,并对达菲产生了耐药性,而达菲这种抗流感药物曾在2009年流感爆发时大显身手。

    如果流感大流行再次出现,我们该怎么办?在世界卫生组织的支持下,世界单株流感疫苗生产能力已经从2006年的18亿支增长到64亿支。但大多数生产商是在鸡蛋中培育疫苗,这需要几个月时间。2009年,在猪流感的第一次浪潮结束时都没有针对性的疫苗上市。此外,如果每个人都想立刻注射大流行疫苗,制造商可能没有足够的鸡蛋来培养疫苗,特别是如果新出现的流感病毒也会杀死鸡的话。

    要改变这种状况,需要技术上的飞跃——无论是通用流感疫苗还是快速生产平台,但这两种努力都需要更多的资金支持。            

    流行病学家说,真正的问题是大家对流感是如此的司空见惯,却忽略了它的致命威力。它可以是温和的,也可以是残酷的。除非等到我们认识到流感的“杀手”本色,我们才会想办法阻止它。

    为什么流感会反复发作 

    流感病毒喜欢凉爽、干燥的气候条件,因此,流感偏爱冬季。其次,流感通过空气中的飞沫传播,几乎每个人都是易感对象。第三,流感病毒在躲避我们的免疫系统方面是独一无二的。人类机体的免疫系统通过识别病毒表面的大型血凝素蛋白引起免疫反应,进而消灭病毒。但这种蛋白经常有7个热点突变,你上次感染时产生的抗体通常不能识别下次感染的病毒,导致流感反复发作。因此,我们每年需要根据情况接种一种新的疫苗。

    流感为什么会致人死亡 

    2018年是西班牙流感爆发100周年,那次史无前例的流感夺走了至少5000万人的生命。因流感导致的病毒性肺炎是致人死亡的最主要原因,流感病毒会直接损伤肺部,导致肺部氧气交换能力下降。其次,流感病毒会杀伤免疫细胞,导致机体免疫力下降,从而引发肺部细菌感染。老年人和孕妇感染流感后尤其危险,特别是老年人,每年的流感季节过后就会出现第二波死亡高峰,究其原因则是流感所致的炎症继发的疾病,如心脏病发作和中风等。

    流感相关性肺炎是排名靠前的致命性疾病。根据世界卫生组织2017年12月公布的第一份全球直接估计数据,仅肺部疾病每年造成的死亡人数就高达65万。

    转载自科学画报

 

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