新型冠状病毒究竟啥模样?它的身高体重是多少?
[2020-02-14 22:04:52]

 

新型冠状病毒究竟啥模样?它的身高体重是多少?

原创 科学画报    上海市科普作家协会

文/杨先碧

    近来,我们几乎每天都在关注新型冠状病毒的新闻。或许不少人都不知道它究竟长的啥模样,也不知道它的身高体重是多少。

    新型冠状病毒模型   

    首先,我们来看看新型冠状病毒的模型。

看着是不是像发霉的丸子?

    新型冠状病毒的身高和体重   

    从图片来看,新型冠状病毒的个头好像挺大的啊!

    显然,这是放得很大的模型。其实,新型冠状病毒的身高(即直径)只有100纳米,也就是0.1微米。而一根头发丝的直径通常在60微米以上,是新冠状病毒直径的600倍。50微米以上的微粒肉眼才可见。因此,我们用眼睛是看不到病毒的。

    虽然新型冠状病毒是个肉眼看不见的小个子,但是它在病毒家族里却算是大个子,因为大部分病毒的直径在50纳米到100纳米之间。

    也有一些病毒比新型冠状病毒大,目前发现的最大的是痘病毒直径约300纳米。病毒界中,最小的是圆环病毒,直径只有17纳米。

    新型冠状病毒的体重和其他冠状病毒差不多,平均体重是1微克。也就是说,100万个新型冠状病毒才1克。

    那么,一名NCP(新型冠状病毒肺炎)患者或携带者体内通常最多会携带多少个新型冠状病毒呢?这个问题似乎没有科学家在研究。或许这个问题不重要。(如果知道答案的可以留言哈。)

    真实的模样是这样的   

    实际上,科学家是看不到像上面模型那么清晰的照片的。他们利用电子显微镜看到的新型冠状病毒是这样的:

看上去像不像老式黑白电视机中的画面?

    从这个科学家拍摄的显微画面来看,新型冠状病毒不是模型中那么规整的球形嘛!其实它们和其他生物一样,并非长得一模一样,也是有大有小,有胖有瘦。100纳米只是它们的平均直径。

    从画面上,新型冠状病毒就像是一堆长满了小脚的异形生物。这些小脚科学家称之为棘突,是由棘突蛋白形成的。

    莫小看这个棘突,它真的就像生物的脚一样,是新型冠状病毒四处散播的重要工具。科学家的说法是:冠状病毒的跨宿主感染能力主要取决于病毒表面棘突蛋白的变异及其与受体相互作用的特异性改变。翻译成大白话就是:新型冠状病毒是否能从动物传给人,然后再人传人,主要取决于这些棘突是否强悍。

    因此,新型冠状病毒的这些脚是科学家研究的重要对象。如果能捆住它们的脚,它们就不会四处乱跑啦!

 


 

    转载自科学画报
 

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