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样貌预测靠谱吗?
[2015-12-08 14:02:57]

    作者:见习记者 王佳雯  来源:《中国科学报》(2015-12-08 第4版 综合)

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    萌态可掬的英国乔治小王子一直是英国民众关注的焦点。近日,科学家更是研发出一项新技术,让民众预先目睹小王子成年、老年的模样。
    英国《每日镜报》发布的这则报道称,布拉德福德大学的科学家开发出一种技术,通过将三四十个面部特征录入计算机,就可以得到人不同年龄的模样。利用这种方法他们预测出英国乔治小王子从7岁到60岁的样子。

    疑问:

    样貌预测到底是种什么技术?它是如何实现预测的?它预测的样貌真的靠谱吗?这种技术又有何实用价值?

    解答:

    实际上,样貌预测并不是一种全新的技术,而是广义人脸识别技术的一个研究方向。
   “它属于跨年龄度的人脸识别,是较难解决的一个问题。”中科院自动化研究所副研究员雷震向《中国科学报》记者介绍称,目前人脸识别技术中,如遮挡、光线条件不足等都会影响识别的精准度,而由于人的容貌变化很大,跨年龄识别更是十分困难。“如果这项技术有所突破,对人脸识别技术是有一定帮助的。”雷震称。
    那么英国媒体报道中提到的技术,又是如何实现样貌预测的呢?
   “这个技术方案一般是采用统计学习的方法。”中科院计算所研究员山世光向记者介绍称,这种方案的实施一般分为有父母资料和无父母资料两种情况。
    无父母资料的情况下,一般会统计很多人不同年龄段模样的历史积累,依靠这些数据研究人不同年龄段模样变化的规律,把所得到的统计规律应用到一个孩子脸上,便可以得到一个预测结果。“所以它预测的是大多数人的面部老化规律。”山世光说,如果有父母不同年龄的面部照片,还可以叠加父母不同年龄段的样貌,来更准确地预测相貌。
    其实,该报道中许多人关注的焦点在于,凭借这项技术预测出来的小王子样貌到底准不准?据专家分析,以目前的技术水平来看,恐怕还要对预测结果持一定的怀疑态度。
   “人的外貌由两个因素决定,一个是基因,一个是外界生长环境。”山世光介绍称,人的生长条件的变化、情绪、心理状态等,都会影响外貌。如果有父母资料作为预测依据,遗传因素考量较多,预测相对会更准确一些。而如果没有这些资料,预测会变得更加困难。因为人生长环境不同,人脸老化路径也会相应产生变化,因而预测具有较大的不确定性。
    雷震同样认为预测的准与不准很难评判。“从目前发表的论文来看,它们大多是从有限的数据集上来评判预测是否准确。英国媒体报道的这项技术,或许对小王子的预测调试得好,但并不一定能广泛应用于每一个人的样貌预测。”雷震说。
    那么,如果随着技术的进步,样貌预测变得更加准确,它又有何实用价值呢?
    据山世光介绍,这项技术在应用上有一定的需求,除了大众的娱乐需求之外,从公安的角度来讲,也可以在寻找走失儿童方面发挥一定的作用。
   “虽然目前我们还没有看到实际的应用,不过还是有潜在的应用价值。”山世光对记者说,目前来看,这项技术的预测结果不好评估,预测之后结果如何没有评价标准。“虽然大家会做一些方法,也会展示一些效果,但仍然缺少大家公认的评测标准和数据库。”山世光说。
    对此,雷震也发表了类似的观点。他指出,现在这一领域的研究大多还体现在发表的论文中,商业应用技术还不太成熟。
 

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