您所在的位置:首页>>会员作品>>新作综览
让世界变得更美好、更智能、更有趣(上)
[2015-12-08 16:52:06]

    作者:记者 刘霞  来源:科技日报(2015-12-08)第08版 国外技术前沿

让世界变得更美好、更智能、更有趣(上)
——《时代》评出2015年25项最佳发明

透明卡车 桌面DNA实验室
鹰嘴豆意大利面 Nima麸质探测器
Eko Core智能听诊器 星公寓
卡斯珀床垫

    美国《时代》周刊网站近日为我们盘点了2015年的年度最佳发明,这些发明涵盖医疗、工程、计算机、环保、建筑、交通等领域,致力于让世界变得更美好、更智能、更有趣。

   “悬浮滑板”滑板车:带你耍酷带你飞

    产品:Hoverboard”悬浮滑板
    价格:价格不等
   《回到未来》系列电影中能悬浮在空中的滑板让众多影迷记忆犹新,在若干种可能的单人交通工具中,最让人心潮澎湃的,莫过于这种“悬浮滑板”了。现在,这类滑板终于从电影走进了现实。
    尽管雷克萨斯公司于今年6月24日正式宣布了雷克萨斯悬浮滑板(Lexus Hoverboard)相关研发事项,来自美国的Hendo Hover团队也在研制自己的悬浮滑板,但最引人注目的还是众所周知的“Hoverboard”悬浮滑板,这种自平衡滑板车也俘获了贾斯汀·比伯、吉米·法伦和肯德尔·詹纳等众多明星粉丝,成为年度最走红产品。
    该装置采用一对电动陀螺仪(每个脚垫下各有一个)自动平衡,用户可以通过小幅调整重心来进行加速向前、向后、转弯等各种趣味特技动作。
    尽管如此,“Hoverboard”依旧需要由滚轮推动,滑板的中央位置设置有一个车轮,有别于一般滑板以四轮移动,所以它能营造出悬浮一般的观感。除此之外,“Hoverboard”还内置有一个电机,最高时速可达20英里,每次充满电后,最长可行使15英里;滑板四周配置了LED灯和内置扬声器,用户可以一边玩滑板,一边听音乐。
    电动单车制造商PhunkeeDuck的联合创始人马克斯·耶林认为,这一装置的出现影响广泛。他说:“它有可能演变成城市和高校里一种新的交通方式。”不过,便利是需要付出代价的:根据功能设置的不同,这种悬浮滑板车的售价从350美元到1700美元不等。

    透明卡车:不要当我不存在

    产品:安全卡车(Safety Truck)
    制造商:三星公司和李奥贝纳广告公司
    每年,都会有成千上万人在交通事故中受伤或死亡,视线被笨重的车辆阻挡是造成此类交通事故的部分原因。这一问题在道路蜿蜒狭窄的阿根廷尤为突出。有鉴于此,韩国三星公司和美国李奥贝纳广告有限公司携手推出了一个富有创造性的方案:他们研制出了一套系统,可以将卡车前方的视频图像输出到车后的四块屏幕上,让后面的驾驶员清楚地看到前面的车况。初步测试,这种安全卡车在3天内行驶了大约1000公里,没有发生事故。现在,三星公司正对这一技术进行完善,并与阿根廷政府合作进行推广。三星公司一名高管表示:“我们相信,这将改变道路安全的历史。”

    无人机空港:无人机调度站

    产品:无人机空港(drone port)
    制造商:英国福斯特建筑事务所、Afrotech组织
    随着亚马逊、谷歌等巨头纷纷着手开始研究无人驾驶飞行器的潜在商业价值,一个问题显得越来越突出:它们的总部如何调度?这些科技巨头完全可以向卢旺达取经,那里的工人很快就要开工建造3座“无人机空港”了,首阶段工程由英国福斯特建筑事务所和Afrotech(瑞士研究型大学洛桑联邦理工学院的一个部门,专门研发可用在撒哈拉以南非洲地区的先进技术)组织承建,其目的主要是为了在这个多山、道路交通不便的国家便利地运送食物、医疗物资、电子设备、备用零部件和其他商品。由于拥有一个相对开放的空域,包括卢旺达在内的大多数非洲国家都是测验商用无人机高速公路的理想地点。
    该项目计划2020年竣工,福斯特建筑事务所估计,届时卢旺达境内44%的地区将完全覆盖这些分发网络。他们更遥远的计划是:未来在该国建设40处无人机空港,直至规模扩张至邻国刚果境内。
    福斯特建筑事务所董事长诺曼·福斯特表示,在卢旺达进行的项目是一个比较低的起点,但该项目有可能成为一个催化剂,帮助解决一些紧迫的医疗问题,并为其他探索商用无人机使用管理的国家树立一个模板。

    特斯拉Model X:最出色和环保的车

    产品:特斯拉Model X
    制造商:特斯拉汽车公司
    今年9月,特斯拉正式发布了Model X,朝着实现“电动车不仅能标新立异,而且也能与其他车一样使用”迈出了一大步。特斯拉公司表示,这款车是全球首款豪华电动运动型多用途车,可以搭载7名乘客,充一次电可以行驶400公里,其后门设计极具创意,打开就像鸟的一对翅膀。Model X的启动速度非常快,时速由0加速到100公里仅需3.2秒。由于电池组位置特殊,该车重心较低,能够实现类似于跑车的操作。
    虽说Model X性能出众,但也有人表示,其超高的价格(大约13万美元起)可能还是会让部分感兴趣的消费者望而却步。

    纽约地下公园:废弃地铁站的华丽“变身”

    产品:纽约地下公园“Lowline”
    设计单位:地下实验室(The Lowline Lab)
    美国纽约的两个小伙子:专门推广用社会创意方式运用科技的丹·巴拉施和建筑师詹姆斯·拉姆齐今年发起了一个众筹项目,他们决定仿效曼哈顿高空公园(High line)的概念,将曼哈顿下东区繁华街道下的一片自1940年起就被废弃的地铁站改造成一个地下公园,并将这个项目命名为“Lowline”(地下公园)。巴拉施说,被遗忘的地方也有可能得到利用,从而 “造福公众”。
   “这个公园跟大家以前看到的都不一样。”巴拉施和拉姆齐正努力将这里变成郁郁葱葱的绿色空间,让这里花团锦簇,成为阳光下休闲放松的好去处。整个公园的关键是一个名为“远程天窗”的碟形系统,该系统从周围屋顶捕捉阳光,通过光纤将其引到地下,然后通过反光的圆屋顶散发出来,让植物得以生长。
    预计地下公园最早要到2020年才会完工。在这之前,公众可到于10月17日开幕的地下实验室了解整个地下公园的概念。该展览占地约1200平方英尺,这一面积只不过是拟议中建造的地下公园的5%。实验室里展出了60种植物,包括黄梨树、草莓灌木丛、药草、奇异的亚马逊蕨类植物和各类花儿。在接下来几个月,研究人员将留意植物的生长情况,据此厘清应该对太阳能科技进行哪些调整,以便最终使用在地下公园里。
    据悉,建造地下公园的经费估计达7000万美元,除了小部分由政府赞助,大部分由私人出资。至今公园的筹建方已为地下公园的研究与设计筹集了100多万美元。

    流浪者公寓:蜗牛的家也很美好

    产品:星公寓(Star Apartments)
    设计师:迈克尔·玛尔灿
    数十年来,安置无家可归者的房子往往是指那些临时的棚子或仓库。美国洛杉矶的星公寓誓要用设计扭转这种趋势。设计师迈克尔·玛尔灿说,与其说这个公寓是一栋孤零零的大楼,还不如说它是一个微型村落。
    除了巧妙分布在4个梯田状楼层中的102套房间外,星公寓底层还有一个诊所,诊所上面是一座花园、一条户外跑道和教室。玛尔灿说,这个设计的目的是让住户感到“他们是一个活跃而亲密的群体中的一部分”,从而帮助无家可归者和存在不良嗜好的人重新过上稳定的生活。

    麸质探测器:让麸质无处遁形

    产品:Nima
    制造商:6传感器实验室(6SensorLab)
    对美国数以百万计的乳糜泻(即对麸质过敏的人)来说,外出就餐往往异常焦虑:菜单上的任何菜都有可能含有这种蛋白质。但是,有了将于明年年初推出的Nima探测器,这些人就大可放心了,因为这款探测器可以在两分钟内完成对任何食物和饮料的检测,从而判断食物是否会引发进食者的过敏反应,非常方便。
    据悉,检测食物过敏原的仪器一直存在,但这些仪器由试管和试剂瓶组成,不方便带到用餐的地方。而高3厘米、宽2.6厘米、呈三角形的Nima检测器体积非常小巧,内置一次性试管和相关传感器,易于携带。
    将一份试样注入Nima的试管后,一种放在一次性容器内的专利抗体就开始探测麸质。如果含有麸质,Nima就会亮起一张皱眉的脸;如果不含有麸质,则会出现一张笑脸。据介绍,这款检测器的准确度高达99.5%。
    在美国,花生和牛奶都是常见的过敏原,6传感器实验室公司正致力改良Nima检测器,开发能侦察这两种过敏原的产品。

    智能听诊器:听懂你的心声

    产品:Eko Core
    制造商:加州创业公司Eko Devices
    如果说医学有哪个方面比科学更具艺术性的话,那就是医生聆听心跳的方式——他们需要利用耳朵和记忆来发现问题。但耳朵和记忆难免会出错,不过,用Eko Core这种优质的智能听诊器就不会有这种问题。
    心血管专家、这款发明的顾问约翰·寇巴解释,Eko Core不是要取代传统听诊器,而是其附属产品,它是一款小型智能适配器。医生将这种199美元的智能适配器装到听诊器上后,就可以将心跳数据上传到云端,再将其下载到智能手机中。随后,一款配套的应用软件可以对声音进行分析,并与以前的心跳记录进行比对,从而帮助医生发现心脏杂音、心脏瓣膜异常和其他“人耳听不出的”问题。研究者目前正在加州大学旧金山分校对这款设备进行实验。如果这种装置能达到预期效果(目前看来形势比较令人乐观),那么,不仅能改善整体医疗护理水平,还能大幅降低做超声心动图等昂贵检查的必要性。
    Eko Core售价199美元,相当于当前数字听诊器售价的1/3。它还支持噪音清除和放大功能,尤其适合在吵杂的急诊室或其他环境下给出准确的读数。

    高能意大利面:好吃不胖

    产品:班扎鹰嘴豆意大利面
    购买渠道:EatBanza.com
    布赖恩·鲁道夫说:“一想到意大利面,人们几乎总是觉得自己吃得太多了,想去方便一下。”但如果选择他研制的品牌,即用鹰嘴豆而不是小麦制作的意大利面,就不会有这样的问题了。这一简单的转变让这种有嚼头的主食华丽“变身”为健康食品。据悉,他们的配方经过长达10个月的反复试验。这种鹰嘴豆意大利面含有的蛋白质是传统意大利面的两倍,纤维素为传统意大利面的4倍,而碳水化合物含量却低得多。此外,这种意大利面也不含麸质。
    那么,有人会问了,这款意大利面的口感如何呢?数字给出了答案。这款意大利面去年仅在美国两家商店出售,而现在,已有包括机场商店在内的1700多家店铺出售这种食品。最近,在所有种类的意大利面中,鹰嘴豆意大利面已成为最畅销的品种。
    现在,鲁道夫打算和自己的兄弟斯科特对披萨和谷类食物进行重新设计。他们说:“人们想要吃得更健康一些,我们认为,班扎更健康,也更能满足人们的需要。”

    桌面DNA实验室:提高“放大”标本的效率

    产品:朱诺(Juno)
    制造商:美国富鲁达(Fluidigm)公司
    随着基因工程的不断发展,科学家们已经有了许多令人欣喜的发现,例如,他们找到了更好的治理太平洋中红鲑鱼污染的方法,发现了改良作物基因以便遗传优良性状等。这一切发现都源于基因组检测技术,它让研究人员可以对DNA样本进行分离研究,也让科学家们在生物领域找到更多的奇迹。
    但利用基因检测来对细胞进行研究费时费力。就基因测序而言,研究人员要先取细胞小样,接着把DNA与其他物质分离开,然后再将其放大研究,这几个步骤会花费大量的时间,中间还可能会出现操作失误,这无疑给科学家们带来很多的不便。
    在生物公司富鲁达的努力下,朱诺就此诞生,它能使用显微导管从各种不同的生物组织中提取DNA,然后自动将其放大以便分析研究,能将测试时间缩短到3个小时。而且,它操作起来和现在常见的电子产品一样简便。如此一来,研究人员就可以腾出手来,专注于实际分析,这一转变可以使骨髓配型、为遗传疾病寻找治疗方法等许多问题变得更加简单。
    这一技术的核心是富鲁达公司的专利微芯片,这种芯片可以放大体积仅为一滴水千分之一的标本。该公司高级副总裁马克·昂格尔说:“这款产品可广泛应用于临床实验室和医院。”

    生理期防护内裤:从此和“姨妈巾”说拜拜

    产品:Thinx生理期防护内裤
    购买渠道:Shethinx.com官网
    数十年来,妇女不得不依靠卫生巾、卫生棉条和卫生护垫来防止生理期出现侧漏或浸染,但这些产品既臃肿又昂贵。米基·阿格拉沃尔和拉达·阿格拉沃尔冒出了这样的疑问:内裤难道不能发挥同样的作用甚至做得更好一些吗?
    正是这一想法催生了Thinx。这对双胞胎姐妹携手安东尼娅·邓巴和斯里兰卡的一个制造商团队,创造出由丁字裤与普通内裤组成的一个产品系列。她们将内裤内里分为四层,第一层去除湿气,第二层抗污垢、抗菌,第三层作用等同于卫生棉,能吸收2到6小匙经血,最后一层则能防外漏,并且可清洗和反复使用,几乎可以完全替代传统内裤,而且,作用更大。

    箱子里的床垫:传统床垫的屌丝逆袭

    产品:卡斯珀床垫(Casper Mattress)
    购买渠道:Casper.com
    购买新床垫与购买二手车很相似:紧张、困惑,而且很可能挑花眼。卡斯珀公司是颠覆睡眠产业的众多初创公司中的一个,该公司首席执行官菲利普·克里姆说:“我们想删繁就简。”
    该公司的模式非常简单:创建一种床垫风格,注重舒适度(使用混合泡沫材料),明码实价并在网上销售(降低成本,从而降低售价)。顾客下单后,公司会将30公斤的床垫塞到一个洗衣机大小的箱子内并投递到顾客那里。顾客有100天的试用期,如果不满意可以全额退货。不过,克里姆表示,这种情况很少出现。卡斯珀公司今年的销售额有可能高达7500万美元,遥遥领先该领域其他初创公司。

    Sproutling脚环:婴儿的保护神

    产品:Sproutling脚环
    购买渠道:可在Sproutling.com提前预定
   “我的孩子没事吧?”这正是Sproutling公司推出的首个产品要回答的问题,并且是即时回答。这款名为“Sproutling”的婴儿专用脚环能够戴在宝宝的脚腕上,监测宝宝的心律、体温、位置等信息,让父母可以更加全面地了解宝宝的活动状态。如果需要报警,则会通过手机应用软件提醒父母。
    Sproutling脚环所面向的用户群是0到2岁的婴儿。整个设备由两部分构成,第一部分是非常柔软的白色医用硅胶材质的腕带和红色桃心形状的传感器组合模块,其内部放置了能够监测室内温度、婴儿心跳和动作的感应器;第二部分则是一个无线充电底座,该底座可以为脚环进行无线充电,同时还内置了环境噪音传感器,可以对婴儿所处房间的环境进行监控。
    在了解婴儿的习惯之后,Sproutling还可以提供有帮助的预测,比如婴儿小睡何时会醒来。Sproutling公司首席执行官克里斯·布鲁斯说:“我们想要从整体上来了解婴儿的行为模式,这是‘圣杯’。”

    (未完待续) 
 

上一篇: 乘飞机,你要了解的事儿 下一篇: 我国成功发射首颗暗物质粒子探测卫...