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《科学》预测2016年重要突破
[2015-12-21 16:35:26]

    作者:赵熙熙  来源:《中国科学报》(2015-12-21 第2版 国际)

《科学》预测2016年重要突破
自由落体、狗的起源和引力波研究入榜



狗究竟是何时以及在哪里从狼进化而来的?或许我们很快就能找到答案。
图片来源:《科学》

    记者可能是在一定程度上生活于未来的人。他们或许并不确切知道前方到底有什么,但却像古时候的捕鲸者一样,一直对眼前的海平线保持着敏锐的视觉。如今,美国《科学》杂志又一次“冒险”在未来一年的“科学进展”名单上添加了几个选项。
    一是自由落体。法国研究人员计划在未来两年发射一颗人造卫星,进而为从未发生的一项最著名试验重现太空创造可能性。
    最有可能的是,意大利物理学家和天文学家伽利略并没有真正把由两种不同材料制成的球从比萨斜塔上扔下来——关于他的这个传说证明了所有物体在重力作用下的加速度是相同的。
    然而,物理学家将利用MicroSCOPE(等效原理观测阻力补偿微卫星)测试,在高度略有不同的轨道上,由不同材料——钛和铂铑——制成的两个自由落体的圆筒,是否将经历来自地球引力的不同牵引。
    任何差异都会违反对等原则,即引力质量等于惯性质量,而后者恰恰是爱因斯坦广义相对论的核心。
    这项试验不太可能成功,但却将非常有趣。
    二是狗的进化之谜。2016年能成为人们最终搞清狗到底从何而来的年份吗?
    几十年来,科学家一直在争论狼在哪里以及何时被驯化成人类的犬类朋友。拟议中的核心从欧洲延伸到亚洲,而时间跨度则从距今3万年前一直到距今1.5万年前。
    2013年,关于狗起源研究的主要派别宣布停火,并开始整合彼此的资源,进而在全球范围内搜索每一个能够获取的古代狼和狗的标本。
    如今,研究人员可能正在接近一个明确的答案,一个可以解决驯化史上最大谜团的答案。这项合作的负责人表示,重要的发现应该在明年取得。
    三是引力波。最新升级的探测器终于可以让物理学家一窥引力波的究竟:也就是说,由两颗中子星在时间和空间上掀起的涟漪彼此陷入到对方之中。
    2015年,科学家手中的激光干涉引力波天文台(LIGO)在美国路易斯安那州利文斯顿市与华盛顿州汉福德市完成了其数公里长设备的重建,使其灵敏度比2002年到2010年使用时提高了10倍。
    LIGO在今年采集了3个月的数据。然而物理学家依然在调试他们的探测器,并将在2016年的晚些时候进行更长时间的数据采集工作。
    与此同时,欧洲研究人员打算将他们位于意大利比萨市附近的升级后的VIRGO探测器联机上线。
    科学家表示,当LIGO与VIRGO在几年后达到其设计灵敏度时,它们几乎肯定会探测到一个经过的涟漪。要是幸运的话,它们或许很快就能发现一个。
 

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